Lamborghini Countach, Pablo Picasso: “Les demoiselles d’Avignon”

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There are silent revolutions: epochal changes that slip away quietly and never come out from the shadow, satisfied to change our lives without being noticed.
The Lamborghini Countach isn’t one of them.
It demands to be noticed, shouts its presence, is proud of its exaggeration.
Even “Les Demoiselles d’Avignon” by Picasso does nothing to hide its differences, leaving aside the beauty while to shake the viewer.
The Countach made ​​its debut in 1971 with a prototype of the same name presented at the Geneva Motor Show and ends his career in 1990, mantaining for twenty years (with minor changes that improve its aerodynamics, however inefficient) the same extraterrestrial line: if the Miura has the same proportions of the Venus de Milo, the Countach doesn’t care to be perfect.
It is enough to be the embodiment of innovation, and it succeeds perfectly.
Low, wide, bright-coloured, light years away from the classic image of a car, it’s an abstraction, the continuation of an argument, the airfoil profile, began several years earlier with the Stratos Zero prototype designed by the same Marcello Gandini.
The Countach is a sculpture-like mental creation, it serves to shake, to wake us up from numbness, doesn’t want to be reassuring, but to be the emblem of change, forces us to abandon the usual path to project directly into the future, and represents therefore the birth of the modern automobile.
In its first incarnation, the purest, is free of any aerodynamic appendix, exhibits smooth and uninterrupted surfaces, and immediately makes antiquated any other supercar: it’s an arpeggio of clean lines and sharp corners, a symphony of violent tension underlined by the roar of the V12 of 3929 cubic cm, 375 CV, which allows her to touch 290 km/h.
To tell the truth, is an imperfect object: is nearly undriveable, suffers from inadequate tires, doesn’t brakes as necessary, and visibility through the rear view mirror sticking out from a slit in the roof as a periscope is nonexistent.
But she has already conquered the world for its disconcerting beauty.
Even the chassis is a work of art: a multitude of tiny woven tubes dressed with riveted aluminum, steel and fiberglass.
The second version is instead almost perfect: while remaining challenging as it should be, is much friendlier car, benefits from general mechanical improvements including a major increase in size of the rear tires, therefore requiring the addition of moldings to the great wheelarches of the beautiful asymmetrical design, and of the brake discs, essential for driving at high speed.
The appearance changes drastically for the addition of aerodynamic appendixes: it is less purely conceptual, but expresses all its wild character, thanks to the classic rear wing (which actually slows it down, acting as a brake) and the swollen and muscular arches.
The next evolution, LP 5000 Quattrovalvole, represents the state of art before the Twenty-fifth Anniversary, which unnecessarily weighs the line with thin air intakes, preparing to leave the scene and giving way to the Diablo, that will fail to make it outdated.
If the Countach is a furious thunderbolt with a sulphureous character, “Les Demoiselles d’Avignon” is no less wild nor less brutal.
Five prostitutes in a brothel.
It’s all one of the most revolutionary paintings in art history.
Starting from the indecent subject, comparable to Manet’s Olympia boldness, she too disorienting , she too free from classical beauty, she too pervaded by a subtle vulgarity.
But these are real women, each of them is a fracture and a departure from the old concept of art, in a crescendo that is free from the pursuit of beauty and draws from the Fauvist repertoire for unreal colors, deformed features, altered perspectives.
They’re primitive masks with a triangular nose and an angular body fixing the viewer with empty and circled eyes (he is the client for whom they are shown, instead present in early versions of this painting), but their raison d’etre does not ends with simple exoticism, these five women with burned colors subvert the relationship between spaces and volumes rejecting centuries of careful composition and tension to the likelihood, allow the viewer to see them through several points of view summarized in the same body, stand there still and expressionless as African masks, according to the incipient taste for symbolist syntheticism started by Gauguin and later developed by Picasso, of course, and Modigliani.
But the big change is perhaps especially the overcome of the perspective for a two-dimensional representation, in the context of an initial decomposition of volume of the figure, of which we see advances in the work of Cezanne.
“Les Demoiselles d’Avignon” is then the first expression of the Cubist current of which Picasso is the promoter with Braque, and violently shows the effort to integrate its precedent course with the new expressive trend.
Whether the five women are the pretext for an exercise of interpenetration of solids and voids in solid angular sections that will be at the basis of Cubism, which represents the arrival of Picasso’s art to a reworking of Cézanne’s influences (clear in the still life in the bottom center), Matisse, Gauguin and El Greco, whether they are even drawing attention on the dark side of the sexuality, they certainly represent the emergence of the wild part, in a gradual crescendo that culminates in the denial of the two faces on the right, in the final liberation from the components of composition until then considered “necessary” for a painting, and a powerful reaffirmation of modernity from which art can no longer prescind.

The Lamborghini Countach takes its name from that in the Piedmontese dialect is an expression of astonishment.
“Les Demoiselles d’Avignon” is a 1907 oil on canvas, 243.9 × 233.7 cm now in the MOMA of New York.

***

Esistono rivoluzioni silenziose: cambiamenti epocali che scivolano via in sordina e non escono mai dal cono d’ombra, accontentandosi di cambiarci la vita senza essere notati.
La Lamborghini Countach non è una di queste.
Pretende di essere notata, grida la sua presenza, è fiera della propria esagerazione.
Anche “Les demoiselles d’Avignon” di Picasso non fa nulla per nascondere la propria diversità, lasciando da parte la bellezza pur di scuotere lo spettatore.
La Countach debutta nel 1971 con un prototipo omonimo presentato al Salone di Ginevra e conclude la propria carriera nel 1990, mantenendo per vent’anni (con marginali cambiamenti che ne migliorano l’aereodinamica comunque inefficiente) la stessa linea extraterrestre: se la Miura ha proporzioni da Venere di Milo la Countach non si cura di essere perfetta.
Le basta essere l’incarnazione dell’innovazione, e ci riesce perfettamente.
Bassa, larghissima, sgargiante, lontana anni luce dall’immagine classica dell’automobile, è più un’astrazione, la continuazione di un ragionamento, quello sul profilo alare, cominciato qualche anno prima dallo stesso Marcello Gandini col prototipo Stratos Zero.
La Countach è una creazione mentale al pari d’una scultura, serve a scuoterci, a svegliarci dal torpore, non vuole rassicurarci ma essere l’emblema del cambiamento, ci spinge ad abbandonare il sentiero consueto per proiettarci direttamente nel futuro, e rappresenta per questo la nascita dell’automobile moderna.
Nella sua prima incarnazione, la più pura, è priva di qualunque appendice aereodinamica, esibisce superfici lisce ed ininterrotte e rende immediatamente qualunque altra supercar un oggetto d’antiquariato: è un arpeggio di linee nette e spigoli vivi, una sinfonia di tensioni violente sottolineata dal rombo del V12 di 3929 cm cubici da 375 CV di potenza che le fa toccare i 290 km/h.
Per la verità, è un oggetto imperfetto: è quasi inguidabile, soffre di pneumatici inadatti, non frena quanto necessario, e la visibilità attraverso il retrovisore che spunta come un periscopio da una feritoia del tetto è inesistente.
Ma ha già conquistato tutti per la sua sconcertante bellezza.
Perfino il telaio è un’opera d’arte: una miriade di piccoli tubi intrecciati vestiti d’alluminio rivettato, acciaio e vetroresina.
La seconda versione è invece quasi perfetta: pur restando impegnativa com’è giusto che sia, è un’auto molto più amichevole, beneficia di generali migliorie meccaniche fra cui un importante aumento di dimensioni dei pneumatici posteriori, che richiedono quindi l’aggiunta di codolini ai grandi passaruota dallo splendido disegno asimmetrico, e dei dischi freno, fondamentale per la guida ad alta velocità.
L’aspetto cambia drasticamente per l’aggiunta delle appendici aereodinamiche: è meno puramente concettuale, ma esprime tutto il suo carattere selvaggio, grazie alla classica ala posteriore (che addirittura la rallenta, fungendo da freno) ed agli archi gonfi e muscolosi.
La successiva evoluzione, la LP 5000 Quattrovalvole, rappresenta lo stato dell’arte prima della Venticinquesimo Anniversario, che appesantisce inutilmente la linea di sottili prese d’aria, preparandola ad uscire di scena lasciando posto alla Diablo, che non riuscirà a farla dimenticare.
Se la Countach è una saetta furibonda dal carattere sulfureo, “Les demoiselles d’Avignon” non è meno selvaggio né meno brutale.
Cinque prostitute in un bordello.
È tutto qui uno dei quadri più rivoluzionari della storia dell’arte.
A partire dal soggetto indecente, paragonabile per audacia all’Olympia di Manet, anch’ella spiazzante, anch’ella priva di bellezza classica, anch’ella pervasa da una sottilissima volgarità.
Ma non sono vere donne, ognuna di esse è una frattura e un allontanamento dalla vecchia concezione dell’arte, in un crescendo che si libera dalla ricerca della bellezza ed attinge al repertorio Fauve per colori irreali, tratti deformi, prospettive alterate.
Sono maschere primitive dal naso triangolare e dal corpo spigoloso che fissano l’osservatore con occhi vacui e cerchiati (è lui il cliente per il quale sono lì in mostra, presente invece nelle prime versioni del quadro), ma la loro ragion d’essere non termina al semplice esotismo, queste cinque donne dai colori bruciati sovvertono i rapporti fra gli spazi ed i volumi rifiutando secoli di composizione attenta e tensione alla verosimiglianza, si lasciano guardare da più punti di vista riassunti nello stesso corpo, se ne stanno lì statiche e inespressive come maschere africane, secondo l’incipiente gusto per un sintetismo simbolista iniziato da Gauguin e sviluppato poi da Picasso, appunto, e Modigliani.
Ma la grande novità è forse soprattutto il superamento della   prospettiva per una rappresentazione bidimensionale, in un iniziale contesto di scomposizione volumetrica della figura, di cui vediamo le anticipazioni nell’opera di Cézanne.
“Les demoiselles d’Avignon” è allora la prima espressione della corrente Cubista di cui Picasso fu il promotore insieme a Braque, e mostra violentemente lo sforzo d’integrare il suo corso stilistico precedente alla nuova corrente espressiva.
Che le cinque donne siano il pretesto per un esercizio di compenetrazione di pieni e vuoti in spigolose sezioni solide che sarà poi alla base del Cubismo, che rappresentino l’arrivo dell’arte di Picasso ad una rielaborazione degli influssi di Cézanne (come non ricondurgli la natura morta in basso al centro?), Matisse, Gauguin ed El Greco, che richiamino l’attenzione perfino sull’aspetto oscuro della sessualità, certamente esse rappresentano l’emergere della componente selvaggia, in un crescendo progressivo che culmina nella negazione dei due volti a destra, nel definitivo affrancamento dalle componenti compositive fino ad allora considerate “necessarie” di un quadro, e in una potente riaffermazione di modernità dalla quale l’arte non potrà più prescindere.

La Lamborghini Countach deve il suo nome a quella che in dialetto piemontese è un’espressione di meraviglia.
“Les demoiselles d’Avignon” è un olio su tela del 1907 di 243,9×233,7 cm ora conservato al MOMA di New York.