Bugatti Type 35, Edgar Degas “L’Etoile”

by Mrs Miura

image
image

It would be wrong who thinks that all classic cars are fire-breathing leviathans with the handling of a cruise ship: there are also cars with the delicacy of a dragonfly, who dance between the curbs light as a swan without betraying in any way their sporting spirit.
It’s not just a question of timing, oil, gas, noise, smoke, there’s also this, of course, but look how gracefully the Type 35 faces the most challenging curves, how lightly tilts and slides the long hood in tight corners, how beautiful its hornet tail smoothly drifts out of corners.
If the Bugattis are the archetype of the car, the Type 25 is the archetype of the Bugatti and of the racing car. The appearance of an étoile and the technical perfection of a mechanical masterpiece.
In parallel, in the pastel “L’étoile”, Edgar Degas pushes up the key elements that already dominate his artistic research on the subject of ballet. Degas wants to represent the grace and delicacy of movement of the dancers leaving, however, also see the strength of their muscles trained tenaciously (see the series of pastels on the training of dancers and their preparation for work), and presents in this pastel the best moment of the dance, the solo show of the first dancer.
At the first race on August 3, 1924, at the Grand Prix of the Automobile Club de France, in Lyon, five Type 35 came by road from Molsheim, but only one classified (seventh).
A muted start for the most successful car Ettore, who will collect thousands of wins on racetracks around the world, for many years to come, even after the stop of the production.
The Type 35 is light, easy to handle, impetuous enough to ask to be driven with verve but without being treacherous (obviously speaking in historical terms: difficult to speak of “driving ease” referring to a car 1924); not unnecessarily powerful (it comes with an eight-cylinder of 1991 cc and 100 hp which is more than enough to get its 750 kg to 185 km / h) and is also beautiful as her sisters better suited to everyday life, as a Bugatti can be suited for everyday life, of course (despite Hector claims “my winning cars are the same ones with which you go on the streets”).
It’s a car in which the technical greatness is combined with an attention to detail unknown in any other object: from the classic horseshoe radiator that frames an engine that is not only functional but also has to be beautiful, in advance on modern trends in industrial design, to the large wheels with the beautiful eight-spoke alloy wheels, classicly Bugatti, with integrated brake drums, to the tail tip, which really does not follow any aerodynamic study, but is beautiful and functional, and that’s enough.
It’s a perfect alternation of straight lines and curves, an object with a simple design that grants nothing to the affectation (or the practicality), finding its ultimate end in the movement, an elegant and precise dance that compensates with the lightweight the not excessive power of the engine, again anticipating a concept that decades after the Lotus will take over.
Not all are sold as racing cars, someone, regardless of the absence of protections, the noise, the discomfort and the delicacy (although not as extreme as in other cars with the prancing elephant) purchases it as a sports car to be used on open roads, helping to making it one of the most famous silhouettes of the automotive history, encoded form that summarizes in its converging simple curves Bugatti’s constructive belief and the whole motorsport philosophy.
It represents also the quintessential vintage motoring experience, a car that will leave you tired, sore, nearly deaf and full of oil stains, but that isn’t comparable to any other. I’m sure you can see the man with tweed trousers and flying goggles bending sideways following the movement of the car while taking a particularly close curve, as you can see it leaving the avenue of an Art Deco villa for an elegant dinner, illuminating the road with its big yellow headlights.
Talking about the style of the Type 35 means commenting an object of pure technique that makes of the racing efficacy its purpose and of the beauty the result of the mechanical perfection, without losing any aesthetic care.
And so I leave to Filippo Tommaso Marinetti with his Futurist Manifesto “The new religion-morality of speed”, written in 1916, the task of describing the soul of the Type 35, sure that his words are more evocative on the speed than mine.
“In my first manifesto (February 20, 1909) I declared: the magnificence of the world has been enriched by a new beauty, the beauty of speed. […]
Winding paths, roads that follow the indolence of rivers and run along the backs and the unequal wombs of the mountains, here are the laws of the land. Never a straight line, always arabesques and zigzags. The speed finally gives to the human life one of the character of divinity: the straight line. […]
We must persecute, whip, torture those who sin against speed. […]
The speed, having in essence the intuitive synthesis of all the forces in motion, it’s naturally pure. The slow, having in essence the rational analysis of all fatigues at rest, is naturally unclean. After the destruction of the ancient good and evil, we create an new good: the speed, and a new evil: the slowness. […]
If praying means to communicate with the gods, running at high speed is a prayer. Holiness of the wheel and rails. […]
The Thrill of the great speed in the car is anything but the joy of being merged with the unique god. The sportsmen are the first catechumens of this religion. Forthcoming destruction of homes and cities, to form large gatherings of cars and airplanes.
Places inhabited by the divine – […] The circuits of automobiles. […] The internal combustion engine and the tires of a car are divine. Gasoline is divine. Religious ecstasy inspired by a 100 HP car. Joy to move from 3 rd to 4 th gear. Joy to press the accelerator, snoring pedal by the musical speed.
The high speed of an automobile or airplane can embrace and quickly compare various distant points of the earth, that is, to do mechanically the work of the analogy. Frequent travelers acquire mechanically genius, bringing distant things by systematically looking at them and comparing them to each other and discovering the deep sympathies. A high speed is an artificial reproduction of the artist’s analog intuition. Ubiquity of the wireless imagination = Speed. Creative genius = Speed. […]
Each train carries away the nostalgic part of the soul of those who see it passing. […]
Run run run flying flying. Danger Danger Danger Danger right left upside down inside out smelling breathing drinking death. Militarized revolution of gearing. Concise, precise lyricism. Geometric splendor. To enjoy more fresh and more life than into rivers and sea you have to fly in the counter-current fresh of the wind at full speed. When I flew for the first time coll’aviatore Bielovucic, I felt my chest opening up like a big hole where the whole horizon of the sky choked deliciously smooth, fresh and pouring. At the slow sensuality tempered, of the walkings in the sun and flowers, you must prefer the massage fierce of the wind and coloring crazy. Increasing lightness. Infinite sense of pleasure. Get off the car with a light and elastic step. You have lifted a weight off. You won the mistletoe of the road. You have won the law that imposes to man to crawl. […]
Wonderful drama of the slipping in the circuits of automobiles. The car tends to cut in two. Heaviness in the back that becomes cannon ball and look declivities, ditches, the center of the earth, for fear of new dangers. Rather than continue to risk perishing quickly. No! No! No! Glory to the futurist forecarriage who with a shove or a stroke of the steering wheel draws out of the ditch the rear of the vehicle and puts it back in a straight line. Next to us, among us without rails, cars are soaring, turning on themselves, they leap from here to the curve of the horizon, fragile, threatened by all the obstacles prepared them by the curves. The double curve surpassed in speed is the highest manifestation of life. Victory of the Self on the evil plottings of our weight, which wants to kill treacherously our speed by dragging it into a hole of immobility. […]
Pleasure of being alone in the dark depths of a limousine that runs between the leaping bright ices of a capital at night: very special pleasure of being a fast body. […]
Only the speed will kill the poisonous –Moonlight, nostalgic, sentimental, pacifist and neutral.
Italian, be fast and you will strong, optimistic, invincible, immortal!

Filippo Tommaso Marinetti, May 11, 1916

When Degas realizes his crayon “Etoile” condenses into a single work all his long search for the essence of the movement of the ballet, creating an image in which the protagonists are the momentum and the ecstasy of a prima ballerina.
The implant of the representation is already highly innovative, staging a space divided into unequal parts between the stage and the backstage, separated by the transverse line which marks the boundary between the Etoile’s space and the one where the other dancers are waiting, and perhaps, the dancing master.
Like the Type 35, also “l’Etoile” is a symbol of perfection and delicacy: Degas stopped the single moment when the dancer pushes up the extreme, perfect blend of unstable movement and light grace.
She loses her center of gravity, appears balanced on one leg like a flamingo, her face concentrated and her arms raised to make her figure a white arabesque on the gray background of the stage.
L’Etoile knows that the lights are all for her, expresses itself in muscular tension of what is similar to a flight, staging the fruit of long and hard exercises that Degas has captured so many times in studies and pastels, and while not being at the center of the space of the painting, she is unequivocally the focal point, with its beauty, with its youth, with its fresh grace, emphasized by the small red flowers pinned on the bodice.
“L’Etoile” represents the synthesis and summation of the work of Degas, merging into a single work a composition modern that decentralizes the action by the opposing of a confused and static background behind which we can imagine the thrill in the steps of the other dancers who are waiting to go on stage, with the triumph of the movement, divided in half by the great white tutu, of the dancer resplendent in its aura of bright light, rapt by the ecstasy of dance.
Like the Type 35 is a perfect blend of dynamic perfection and unparalleled style, so “L’Etoile” finds its reason in the perfect balance between movement expressed and in progress, light and shadow, explosion and apparent calm.

The Bugatti Type 35 has been produced in 343 specimens, including some optimized versions, and has given birth to the derived Type 37 and Type 39. It’s the car of the beagle Snoopy in famous strip “The Peanuts”.
“L’Etoile” is a pastel on paper of 60×44 cm by Edgar Degas created in 1876 or 1877 and now conserved at the Musée d’Orsay, Paris.

***

Sbaglierebbe chi pensasse che tutte le auto d’epoca siano Leviatani sputafuoco con la maneggevolezza di una nave da crociera: ci sono anche auto con la delicatezza di una libellula, ballerine che danzano fra i cordoli leggere come un cigno pur senza tradire in alcun modo la loro anima sportiva.
Non è solo una questione di tempi, di olio, di benzina, di rumore, di fumo; c’è anche questo, certo, ma guardate con quanta grazia la Type 35 affronta le curve più impegnative, con quanta leggerezza s’inclina ed infila il lungo cofano nei tornanti stretti, con quanta bellezza la coda da calabrone allarga dolcemente in uscita di curva.
Se le Bugatti sono l’archetipo dell’automobile, la Type 25 è l’archetipo della Bugatti e dell’automobile da corsa. Un aspetto da étoile e una perfezione tecnica da capolavoro della meccanica.
Parallelamente, in “L’étoile”, Edgar Degas spinge al massimo gli elementi chiave che già dominano la sua ricerca artistica sul tema della danza classica. Degas vuole rappresentare la grazia e la delicatezza del movimento delle ballerine lasciandoci però intravedere anche la forza dei loro muscoli tenacemente allenati (vedere la serie di pastelli sugli allenamenti delle ballerine e sulla loro preparazione al lavoro), e ci presenta in questo pastello il momento più alto della danza, l’esibizione da solista della prima ballerina.
Alla prima gara, il 3 agosto del 1924, al Gran Prix dell’Automobile Club de France, a Lione, cinque Type 35 arrivarono da Molsheim via strada, ma solo una si classificò (settima).
Un inizio in sordina per l’auto di Ettore più vittoriosa, che inanellerà migliaia di vittorie sui circuiti di tutto il mondo, per molti anni a venire, anche dopo la cessazione della produzione. La Type 35 è leggera, maneggevole, irruenta quel che basta per chiedere d’essere guidata con verve ma senza essere infida (ovviamente parlando in termini storici: difficile parlare di “facilità di guida” riferendosi ad un’auto del 1924); non è inutilmente potente (nasce con un otto cilindri da 1991 cc e 100 CV che sono più che sufficienti a far arrivare i suoi 750 kg a 185 km/h) ed è anche lei bellissima come le sorelle più adatte alla vita di tutti i giorni, per quanto può esserlo una Bugatti, ovviamente (nonostante Ettore sostenga che “le mie auto che vincono sono le stesse con cui si va per strada”).
E’ un’auto in cui la grandezza tecnica si coniuga con una cura dei dettagli sconosciuta in ogni altro oggetto: dal classico radiatore a ferro di cavallo che incornicia un motore che non è solo funzionale, ma dev’essere anche bello, in anticipo sulle moderne tendenze di design industriale, alle grandi ruote con gli splendidi cerchi ad otto razze in lega leggera, classicamente Bugatti, che integrano i tamburi dei freni, fino alla coda a punta, che in realtà non segue alcuno studio aereodinamico, ma è bella e funzionale, e tanto basta.
È un perfetto alternarsi di linee rette e curve, un oggetto dal design semplice ed essenziale che nulla concede alla leziosità (né alla praticità), trovando il proprio fine ultimo nel movimento, un danzare elegante e preciso che sopperisce con la leggerezza alla non esagerata potenza del propulsore, anche qui anticipando una concezione che decenni dopo la Lotus farà propria.
Non tutte vengono vendute come auto da corsa, qualcuno, incurante dell’assenza di protezioni, del frastuono, della scomodità e della delicatezza (seppur non estrema come in altre auto con l’elefante rampante) la acquista come auto sportiva da utilizzare su strade aperte, contribuendo a farne una delle più famose silhouette della storia dell’automobile, forma codificata che riassume nelle sue semplici curve convergenti sia il credo costruttivo di Bugatti che l’intera filosofia del motorsport.
Rappresenta parimenti la quintessenza dell’automobilismo d’epoca, un’auto che vi lascerà stanchi, indolenziti, quasi sordi e pieni di macchie d’olio, ma che non è paragonabile a nessun’altra. Sono certa che potete vedere l’uomo coi pantaloni di tweed e gli occhialoni da pilota curvarsi di lato seguendo il movimento dell’auto mentre affronta una curva particolarmente stretta, come potete vederla uscire dal viale alberato di una villa Art Déco per una cena di gala, illuminando la strada coi propri grandi fari gialli.
Parlare dello stile della Type 35 significa commentare un oggetto di pura tecnica che fa della validità in gara il suo scopo e della bellezza la conseguenza della perfezione meccanica, pur senza nulla perdere in cura estetica.
Lascio quindi a Filippo Tommaso Marinetti col suo manifesto futurista “La nuova religione-morale della velocità”, scritto nel 1916 il compito di descrivere l’anima della Type 35, certa che le sue parole sulla velocità siano più evocative delle mie.
“Nel mio primo manifesto (20 febbraio 1909) io dichiarai: la magnificenza del mondo s’è arricchita di una bellezza nuova, la bellezza della velocità. […]
Sentieri tortuosi, strade che seguono l’indolenza dei fiumi e girano lungo le schiene e i ventri disuguali delle montagne, ecco le leggi della terra. Mai linea retta; sempre arabeschi e zigzag. La velocità dà finalmente alla vita umana uno dei caratteri della divinità: la linea retta. […]
Bisogna perseguitare, frustare, torturare tutti coloro che peccano contro la velocità. […]
La velocità, avendo per essenza la sintesi intuitiva di tutte le forze in movimento, è naturalmente pura. La lentezza, avendo per essenza l’analisi razionale di tutte le stanchezze in riposo, è naturalmente immonda. Dopo la distruzione dell’antico bene e dell’antico male, noi creiamo un nuovo bene: la velocità, e un nuovo male: la lentezza. […]
Se pregare vuol dire comunicare con la divinità, correre a grande velocità è una preghiera. Santità della ruota e delle rotaie. […]
L’Ebbrezza delle grandi velocità in automobile non è che la gioia di sentirsi fusi con l’unica divinità. Gli sportsmen sono i primi catecumeni di questa religione. Prossima distruzione delle case e delle città, per formare dei grandi ritrovi di automobili e di aeroplani.
Luoghi abitati dal divino – […] I circuiti d’automobili. […] I motori a scoppio e i pneumatici d’un’automobile sono divini. La benzina è divina. Estasi religiosa che ispirano le centocavalli. Gioia di passare dalla 3ª alla 4ª velocità. Gioia di premere l’acceleratore, pedale russante della musicale velocità.
Una grande velocità d’automobile o d’aeroplano consente di abbracciare e di confrontare rapidamente diversi punti lontani della terra, cioè di fare meccanicamente il lavoro dell’analogia. Chi viaggia molto acquista meccanicamente dell’ingegno, avvicina le cose distanti guardandole sistematicamente e paragonandole l’una all’altra e ne scopre le simpatie profonde. Una grande velocità è una riproduzione artificiale dell’intuizione analogica dell’artista. Onnipresenza dell’immaginazione senza fili = velocità. Genio creatore = velocità. […]
Ogni treno porta via con sé la parte nostalgica dell’anima di chi lo vede passare. […]
Correre correre correre volare volare. Pericolo pericolo pericolo pericolo a destra a sinistra sotto sopra dentro fuori fiutare respirare bere la morte. Rivoluzione militarizzata d’ingranaggi. Lirismo preciso conciso. Splendore geometrico. Per godere piú fresco e piú vita che nei fiumi e nel mare dovete volare nella contro-corrente freschissima del vento a tutta velocità. Quando volai per la prima volta coll’aviatore Bielovucic, io sentii il petto aprirsi come un gran buco ove tutto l’orizzonte del cielo deliziosamente s’ingolfava liscio fresco e torrenziale. Alla sensualità lenta stemperata, delle passeggiate nel sole e nei fiori, dovete preferire il massaggio feroce e colorante del vento impazzito. Leggerezza crescente. Infinito senso di voluttà. Scendete dalla macchina con uno scatto leggerissimo ed elastico. Vi siete levato un peso di dosso. Avete vinto il vischio della strada. Avete vinto la legge che impone all’uomo di strisciare. […]
Meraviglioso dramma dello slittamento nei circuiti d’automobili. L’automobile tende a tagliarsi in due. Appesantimento della parte posteriore che diventa palla di cannone e cerca i declivi, i fossi, il centro della terra, per paura di nuovi pericoli. Piuttosto perire subito che continuare a rischiare. No! No! No! Gloria all’avantreno futurista che con una spallata o colpo di volante trae fuori dal fosso la parte posteriore del veicolo e la rimette in linea retta. Vicino a noi, fra noi senza binarî, delle automobili si slanciano, girano su sé stesse, balzano di qui alla curva dell’orizzonte, fragili, minacciate da tutti gli ostacoli preparati loro dagli svolti. Il doppio svolto superato in velocità è la piú alta manifestazione della vita. Vittoria del nostro Io sui perfidi complotti del nostro Peso, che vuole assassinare a tradimento la nostra velocità trascinandola in un buco d’immobilità. […]
Voluttà di sentirsi solo nel fondo buio di una limousine che corra tra i luminosi ghiacci balzanti di una capitale notturna: voluttà specialissima di sentirsi un corpo veloce. […]
Soltanto la velocità potrà uccidere il velenoso Chiaro-di-luna, nostalgico, sentimentale, pacifista e neutrale.
Italiani, siate veloci e sarete forti, ottimisti, invincibili, immortali!

Filippo Tommaso Marinetti, 11 Maggio 1916

Quando Degas realizza a pastello la sua “Etoile” condensa in una sola opera tutta la sua lunga ricerca sull’essenza del movimento della danza classica, creando un’immagine in cui protagonisti sono lo slancio e l’estasi della prima ballerina.
L’impianto della rappresentazione è già fortemente innovativo, mettendo in scena uno spazio diviso in parti diseguali fra il palcoscenico e le quinte, separati dalla linea trasversale che segna il confine fra lo spazio dell’étoile e quello dove sono in attesa le altre ballerine e, forse, il maestro di danza.
Come la Type 35, anche “l’Etoile” è un simbolo di perfezione e delicatezza: Degas ferma il singolo istante in cui la ballerina spinge al massimo l’estremo, perfetto connubio fra movimento instabile e grazia leggera. Perde il suo baricentro, ci appare in equilibrio su una sola gamba come un fenicottero, il volto concentrato e le braccia alzate che rendono la sua figura un arabesco bianco sullo sfondo del palcoscenico grigio.
L’Etoile sa che le luci sono tutte per lei, esprime tutta sé stessa nella tensione muscolare di quello che è simile ad un volo, mettendo in scena il frutto dei duri e lunghi esercizi che Degas tante altre volte ha immortalato in studi e pastelli, e pur non essendo al centro dello spazio del quadro, ne è inequivocabilmente il punto focale, con la sua bellezza, con la sua giovinezza, con la sua fresca grazia, sottolineata dai piccoli fiori rossi appuntati sul corpetto.
“L’Etoile” rappresenta la sintesi e la summa del lavoro di Degas, fondendo in un’unica opera un taglio compositivo moderno che decentra l’azione contrapponendole uno sfondo confuso e statico dietro il quale possiamo immaginare il fremere dei passi delle altre ballerine che attendono il momento di entrare in scena, con il trionfare del movimento, diviso a metà dal grande tutù bianco, della ballerina splendente nella sua aura di luce chiara, rapita dall’estasi della danza.
Come la Type 35 è un perfetto connubio di perfezione dinamica e stile impareggiabile, così “L’Etoile” trova la sua ragione nel perfetto equilibrio di movimento espresso ed in divenire, di luce ed ombra, di esplosione e quiete apparente.

La Bugatti Type 35 è stata prodotta in 343 esemplari, comprese alcune versioni ottimizzate, ed ha dato vita alle derivate Type 37 e Type 39. E’ l’auto del bracchetto Snoopy nella celeberrima striscia “The Peanuts”.
“L’Etoile” è un pastello su carta di Edgar Degas creato nel 1876 o 1877 di 60×44 cm conservato al Musée d’Orsay, Parigi.

Advertisements